Home ::
Contests ::
Our Sponsors ::
My Travel Stories and Photos ::
My Global Travel Video Channel ::
Your Travels and Adventures ::
Interviews ::
Insights and Reflections ::
Podcasts ::
RSS ::
Travel Tips
and Info
::
Regional Travel Guides ::
Special Offers ::
Canuck Corner ::
Celebrate Toronto  
Cool Women ::

Useful Travel
Resources

::
Travel News ::
Media and Press ::
Contact Us ::
Advertise with Us ::
Site Map ::
 
 
 
 
 
 

Autumn  In  Adelaide
 
By: Yen  Ling  Chen, Kedah, Malaysia
2006 Travel and Transitions travel story contest participant

Adelaide  is  endowed  with  Mediterranean  climate  and  the  weather  was  particularly  warm  this  autumn.  In  mid  May,  roses  at  the  Botanical  Gardens  were  still  blooming  resplendently.  It  was  only  by  month  end  did  leaves  crowning  the  trees  in  the  parks  turned  gold  giving  indication  that  summer  was  long  over.                                                                                                     

I  rode  on  public  buses -  something  I  have  not  done  for  a  long  time  back  home  in  Malaysia,  commuting  between  my  temporary  residence  at  the  suburb  of  High  Gate  and  the  University  of  Adelaide  at  North  Terrace  in  the  heart  of  the  city.  After  25 years  of  hectic  corporate  life  working  as  an  accountant,  I  decided  to  take  that  ‘big  break’.  I  would  sit  back  and  be  a  good  listener  for  1  semester.  I  should  also  enjoy  autumn,  my  favourite  time  of  the  year  in  this  part  of  the  globe. 

I  have  always  harboured  this  interest  in  anthropology.  So,  I  thought  I  would  do  a  non  award  course  while  basking  in  a  well  deserved  holiday.  Doing  assignments  and  taking  examinations  were  options  and  I  needed  only  to  attend  3 hours  of  lectures  and  tutorials  each  week.  Was  I  being  radical?  Many  people  thought  I  was.   I  resigned  from  a  senior  post  and  a  reasonably  well  paid  job.  But  honestly,  I  was  not  too  concerned  and  was  quite  proud  of  myself  for  finally  making  that  move.

Adelaide  was  enchanting  with  its  wonderful  parks,  impressive  heritage  buildings,  well  mannered  people,  relaxed  atmosphere  and  convenient  accessibility.  It  was  founded  by  Colonel  William  Light -  son  of  Sir  Francis  Light  and  incidentally,  the  ‘European  founder’ of   Penang  in  my  home  country.  The  establishment  of  British  influence  in  Penang  eventually  led  to  entire  British  rule  in  the  country.  

William  Light  was  a  brilliant  surveyor  who  laid  the  foundations  for  a well  planned  city  in  1837.  Today,  it  has  progressed  into  a  well  contented  metropolis   serviced  by  broad  and  user  friendly  streets,  cushioned  by  borders  of   luxurious  green  lungs  and  suburbs  grow  around  it  in  an  orderly  fashion.  It  is  superbly  sited  besides  the  beautiful  Torrens  River  and  between  friendly  Adelaide  Hills  and  the  sapphire  blue  waters  of  the  Gulf  of  St. Vincent.                                         

The  beaches  are  as  near  as  20  minutes’  drive  from  city  centre.  At  historical  Glenelg,  the  beach  is  the  landmark  where  mainland  immigrants  first  arrived.  The  mighty  old  tram  stationed  at  Victoria  Square  still  plies  Moseley  Square  in  Glenelg  at  regular  intervals  offering  delightful  rides  through  the  city  and  suburbs. 
  
At  North  Terrace  Campus,  I  would  enjoy  lectures  and  looked  forward  to  classes each  week.  I  spent  hours  leisurely  browsing  in  bookstores  and  souvenir  shops  at  nearby  King  William  and  Randal  streets.  Randal  Mall  is  the  place  to  see  and  be  seen – a  fashionable  joint  for  people  of  all  ages  and  food  haven  bursting  with  sights,  sounds  and  smell  of  a  cultural  potpourri  of  multi  cultural  society.  It  was  said  that  Adelaide  has  more  restaurants  per  head  than  any  other  cities  in  Australia.  

As  I  gradually  got  acquainted  with  Adelaide,  I  began  to  form  the  opinion  that  it    was  also  a  place  where  diversity  breeds  cohesion.  The  atmosphere  was  casual  and  people  of  different  backgrounds  seem  to  take  greater  interest  and  respect  each  other  and  interact  with  ease.  It  is  quite  a  different  atmosphere  in  some  major  cities  around  the  world.         

I  did  a  project  on  multiculturalism  in  Australia  for  an  assignment  and  research  took  me  to  greater  heights  of  understanding  on  the  subject.  Having  come  from  a significantly  diverse  society  like  Malaysia,  I  thought  I  knew  a  lot  already.  But,  it  was  also  eye  opening  to  note  that  Australian  policies  on  multicultural  democracy  were  in  many  ways  superior  to  those  in  some  Asian  countries. They  were  principled  upon  recommendations  of  a  task  force  lead  by  Professor  Dr. J.J. Smolicz  of  the  University  of  Adelaide  in  the  late  1980s. That  made  me  somewhat  proud.        
                                                         
The  university  stands  out  like  a  jewel  in  the  city,  set  by  the  peaceful  banks  of  the  Torrens  River  and  fronted  at  North  Terrace  alongside  other  historical  buildings  namely  the  state  art  gallery,  museum,  parliament  house  and  railway  station.  It  opened  in  1882  and  is  today  partly  housed  within  its  distinctive  heritage  buildings  modelled  after  Cambridge  and  Oxford  universities.     
                        
Within  the  campus  grounds,  I  regained  memories  of  past  student  days - nostalgic  experiences  of  hiding  in  the  library  with  unlimited  enjoyment  of  numerous  text  plus  hanging  around  snack  bars  in  street  corners  in  between  classes.  Sometimes,  I  would  sip  coffee  at  side  walk  cafes  in  vibrant  Randall  Mall  doing  nothing  particularly  productive  or  intelligent -  just  watching  street  performers  do  their  thing  and  people  milling by.  

Long  weekends  and  public  holidays  were  particularly  good  for  outings  into  the  countryside.  Cockling  was  an  interesting  activity  at  this  time  of  the  year  on  the sun-drenched  beaches  of  Goolwa  in  the  Fleurieu  Peninsula,  just  about  1 ½  hour’s  drive  away.  Long  stretches  of  fine  sand  were  welcoming  sites  to  relax  and  picnic  while  dynamic  souls  swim  and  surf.  Adequate  protection  against  the  sun’s  rays  in  this  part  of  the  world  is  particularly  important  as  overexposures  can  be  hazardous.

My  most  happy  times  were  spent  in  the  Adelaide  Hills  Region  coloured  by  the  gold  and  reds  in  splendid  autumn.  Taking  it  leisurely  on  the  scenic  South  Eastern  Freeway,  this  region  is  around  30  minutes  drive  from  the  city.  Small  rustic  towns  like  Hanhdorf,  Stirling  and  Aldgate  dot  the  rolling  hills  and  were  known  to  produce  fine  wines  and  abundant  with  natural  beauty.  The  first  immigrants  into  this  region  were  pioneers  in  wine  growing  in  the  state,  venturing  into  it  just  shortly  3 years  after  settlement  in  1839.  Temperatures  were  cooler  and  the  air  clean  and  fresh.                                                                                  
Charming  Hahndorf   was  built  by  Prussian  and  East  German  emigrants  escaping  religious  persecution  in  Europe.  They  were  very  diligent,  tough  and  resilient.  Young  women  would  pack  their  family  farm  produce,  walk  25 km  through  the  night  and  reach  the  growing  city  of  Adelaide  beneath  the  hills  by  daybreak.  Today,  it  is  the  oldest  German  settlement  in  Australia  and  most  visited  town  in  the  region  by  local  and  foreign  tourists.  Restored  cottages  of early  German  settlers  have  been  converted  into  souvenir  shops,  pubs  and  restaurants  serving  authentic  German  food  and  beers. Aldgate  and  Stirling  were  idyllic  laidback  towns  set  in  natural  gardens  of  beautiful  trees  facilitated  with  wonderful  open  markets  and  small  shops  selling local  produce.  Some  old  houses  too  have  been  converted  into  pubs  and  fine  dining  restaurants.  I  just  loved  the  ambience  of   those  warm  and  cosy  restaurants  serving  good  food  – just  like  home  cooked,  at  very  reasonable  prices.  One  particular  restaurant  in  Aldgate  had  displays  of  beautiful  works  from  local  artists,  not  only  for  customers  to  enjoy  but  to  also  rate  them. 

My  stay  in  Adelaide  had  been  relaxing,  refreshing,  enriching  and  above  all -  stimulating  to  the  senses  in  a  very  pleasant  way.  I  met  some  wonderful  people  at  the  university,  made  friends  with  others  and  learnt  more  about  Australian  history  and  culture.   My  kind  of  holiday  was  planned  and  yet  not,  because  I  had  no  expectations  of  the  outcome,  experiences  and  places  that  I  would  venture  into.  It  turned  out  to  be  a  wonderful  journey  of  a  lifetime  -  a  great  choice  of  location  and  enlightening  pursuits  that  helped  my  tired  soul  recharged.

INFORMATION
If  you  would  like  to  know  more  about  Adelaide  and  surrounding  environments  and  the  University  of  Adelaide,  visit  the  following  sites:

www.southaustralia.com
www.adelaide.com.au
www.visitadelaidehills.com.au
www.fleurieupeninsula.com.au
www.adelaide.edu.au

 

Bookmark and Share
 
Bookmark and Share